Путь Эрто

Эдуард Шифман

Иллюстрации Анастасии Соколовой

"Путь Эрто" - сказка-фэнтези. Это книга о приключениях для детей и взрослых. 
Остров, населенный эльфами, драконами и козлоногими, — не место для прогулок. Старики помнят жестокие сражения. Ненависть к врагу живет в сердцах. Хрупкий мир поддерживается силой оружия и договором, нарушение которого грозит смертью. Но известие о грядущей катастрофе меняет жизнь обитателей острова. Удастся ли им забыть о вражде? Спасется ли юный эльф Эрто, или его попытки помочь взрослым всех погубят? Судьба раскрывает намерения, когда приходит время, но каждый может выбрать свой путь.
Погрузитесь в напряженный мир мальчика-эльфа и проживите с ним полтора года, наполненные загадочными находками, опасными приключениями и встречами, которые никогда не бывают случайными; когда каждый день происходят события, меняющие будущее, когда каждый день приносит испытания, пройти через которые можно только с друзьями.

Часть первая. Остров

Домой

       В  первый  день  лета  старый  привратник  Кауда  де
Кабра  распахнул  тяжелые  створки  школьных  ворот. Он встал в центре проема, и стайка юных эльфов, об- текая сторожа, кинулась к родителям. Ожидающие хо- рошо   знали   козлоногого.   Когда-то   и   они   учились в этой школе. Казалось, что старик не меняется с года- ми: та же рубаха навыпуск, штаны из грубой мешкови- ны,  на  поясе  нож  в  деревянных  ножнах.  Из  штанин

снизу  торчат  огромные  раздвоенные  копыта.  Борода прикрывает  голую  грудь.  Черные  волосы  стянуты  уз- лом  на  затылке.  В  левом  ухе  тяжелая  золотая  серьга. Лицо в морщинах и шрамах. Вид у старика страшный, но маленькие эльфы любят его: пробегая мимо, огля- дываются  и  смеются  —  прощаются  до  следующего учебного года. Крики встреч постепенно затихают, се- мьи  тянутся  к  стоящим  на  краю  поляны  домашним драконам.  Для  учеников  эльфийской  школы  первой ступени начались летние каникулы.
        Эрто остановился рядом со сторожем, ожидая, ко- гда   суета   спадет.   Он   единственный,   кого   сегодня не   встречали.   Когда   последний   дракон   поднялся в небо, маленький эльф протянул руку привратнику:
        — До осени, Кауда.
        Старик сделал страшную гримасу:
       — Пожалуй, до дома тебе не добраться. Или дикий дракон сожрет, или в Заколдованном лесу останешься навек. Кого я буду пороть розгами в следующем году?
         Эрто улыбнулся: розгами в школе не пороли.
       — Да   ты   посмотри   вверх,   Кауда.   Откуда   диким взяться! Патрульные на каждом шагу!
Они  подняли  головы,  глядя  в  безоблачное  летнее небо. Два патрульных дракона парили в вышине.
       — Может,  это  дикие?  Ждут  одинокого  маленького эльфа, чтобы позавтракать! — ухмыльнулся старик.
       — Да  ладно  тебе,  Кауда.  Ты  же  знаешь,  что  это не так.
        — Ну, прощай, дружок. Вспоминай старика. Не за-
будь прислать  мне  табачку  с  огорода  твоей  бабки  да

мази для копыт. Ноют, проклятые, к непогоде.
        Эрто сделал узелок на веревке, свисающей с пояса, помахал  на  прощанье  рукой  и  зашагал  по  дороге. Он был  одет  по-походному.  За  плечами  —  лук,  колчан со стрелами, мешок со снаряжением. Свободная одеж- да не сковывала движений. Мягкая кожа сапог позво- ляла двигаться быстро и бесшумно.
        Старик долго смотрел вслед подростку. Кауда знал, что Эрто будет думать о нем до первого поворота доро- ги. Потом его мысли перенесутся домой, но свое обе- щание маленький эльф не забудет.
        Козлоногий  любил  мальчишку  и  немного  жалел. У парня не было родителей. Его бабушка, королева Ту- ола,  вечно  занята  делами.  За  время  учебы  она только раз встретила внука у ворот школы. Могла бы присы- лать  за  ним.  Путь  до  замка  Эльфенгор  не  близкий.  В дороге всякое может случиться.
        Кауда не знал, что привилегию самостоятельно до- бираться  из  школы  домой  Эрто  заработал  в  честном споре. Четыре года назад, собираясь в школу, он ска- зал бабушке, что хочет возвращаться домой самостоя- тельно.
        — Что ты, милый, наша земля не лучшее место для прогулок маленьких эльфов, — возразила Туола.
      — Я отлично владею луком и не дам себя в обиду! — запальчиво воскликнул Эрто.
      — Неужели?  Видишь  яблоню  у  старой  конюшни? За  ней  на  стене  висит  мишень.  Она  скрыта  листвой. Если  сможешь отсюда дважды  попасть  в  нее  —  будет так, как ты сказал.

        Эрто тщательно измерил расстояние, стараясь все

рассчитать, но его стрела не достигла цели,  ударив- шись о ветку дерева. Туола сняла лук и трижды вы- стрелила. Стрелы попали точно в цель. Она знала, что не каждый взрослый справится с такой задачей. Это испытание было частью состязания «Яблочный вер- тел», в котором участвовали только лучшие стрелки.

         Все оставшееся до школы время Эрто провел в тре- нировках у конюшни. Безрезультатно. Маленький эльф отправился  учиться  полный  решимости  добиться  своего.

          В  школе  поощрялись  упражнения  в  стрельбе, но такой настойчивости преподаватели не встречали. Эрто проводил на стрельбище все свободное время. Долгие часы тренировок не прошли  даром.  Малень- кий эльф стал одним из первых, наравне со старше- классниками,  в  традиционном  школьном    состяза- нии — стрельбе по летающим тарелкам.

        Когда-то предки Эрто, лесные эльфы, чародеи и целители, породнились  со степными  эльфами,  ли- хими наездниками и лучниками. Степная кровь брала в Эрто верх. Он  был  невысок  ростом,   крепко   сложен  и предпочитал физические упражнения классным за- нятиям. Выпускник первого класса должен уметь стрелять  из  лука,   знать  не  менее  пяти  заклинаний на различные случаи жизни, включая остановку кро- вотечения,  развязывание  узлов,  разведение огня. Эр- то же предпочитал останавливать кровь варварским способом   с   помощью   тряпицы,  а   разводить  огонь  с  помощью  трута  и  огнива.  «Школа Кауды», — шути-

ли по этому поводу преподаватели. Они знали: насту- пит время — и Эрто освоит магию. Не зря на его фа- мильном  гербе  начертано  «Стремясь  —  достигнешь».

         Когда деревья покрылись листвой, Эрто приступил
к тренировкам с закрытой мишенью. Весна была в раз- гаре, приближалось время летних каникул, но, несмот- ря на все усилия, дважды поразить мишень за яблоней он по-прежнему не мог. Условие Туолы казалось невы- полнимым.
        Кауда долго наблюдал за ребенком. Упорство маль- чика   удивляло   его.   Однажды   козлоногий   подошел к Эрто, снял с пояса нож и с пятнадцати шагов послал его точно в цель за яблоней.
        — Ты ближе стоял! —  возмутился маленький эльф.
        — Нож стреле не ровня,  —  усмехнулся  старик,  — не в этом дело. Надо видеть сквозь листву.
        — Но это нечестно!  Туола  стреляла,  не  применяя магии, — горячился подросток.
      — Ты  хочешь  быть,  как  Туола?!  — догадался  ста- рик. — Да, королева редко применяет магию. Волшеб- ство  живет  внутри  нее.  Когда  она  хочет  видеть  ми- шень, она просто видит ее. Попробуй этому научиться. Сначала  произноси  заклинание  вслух,  затем  —  мыс- ленно.  Магия  растворится  в  тебе,  и  ты  увидишь  ми- шень за яблоневой листвой.
        Эрто взялся за изучение нужного заклинания с та- кой  же  страстью,  с  какой  тренировался  в  стрельбе. Часы  складывались  в  дни.  Накануне  первых  летних каникул  Эрто  взглянул  на  яблоню,  сплошь  покрытую
розовыми  цветами,  и  увидел  контур  мишени.  Откры-

тие так потрясло его, что он замер. Кауда, стоявший рядом, все понял. Он положил руку на плечо ребенка, и тот благодарно прижался к ней щекой.

        Вернувшись домой, Эрто не оставил тренировок. В конце каникул маленький эльф позвал Туолу к ко- нюшне и отправил точно в цель за яблоней три стрелы, как год назад это сделала она. Бабушка обняла внука и поцеловала его в макушку.

        С тех пор каждый год в первый день лета Эрто по- кидал  ворота школы, чтобы на четвертый день к вече- ру самостоятельно добраться до замка Эльфенгор. Он любил дорогу. Еще не понимал, но чувствовал: если быть внимательным, она подарит открытия и новые встречи.

           Обычно  маленький  эльф  проходил  свой  путь  не   спеша,   остывая  от  шумной,   суматошной  жизни    в окружении вечно несущихся вприпрыжку сверстни- ков. Однако в этом году была причина, по которой он хотел попасть в Эльфенгор раньше — не к вечеру чет- вертого дня, а рано утром. Поэтому Эрто  старался ид- ти быстро и не задерживался на стоянках. Он хорошо рассчитал свои силы и утром третьего дня  приблизил- ся к границе Заколдованного леса.

© 2023 Эдуард Шифман. Сайт создан на Wix.com

  • Facebook Социальной Иконка
  • Instagram
  • Facebook Социальной Иконка
  • Instagram
This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now